امواج گرمای شدید استفاده از کولر گازی و قبوض انرژی را افزایش می دهد

قیمت گاز طبیعی در حال کاهش است، اما دما در حال افزایش است و قبوض آب و برق برای بسیاری از خانوارها نیز افزایش می یابد. در سراسر کشور، برنامه‌هایی برای کمک به ساکنان کم درآمد برای پوشش هزینه‌های انرژی خود که دهه‌ها پیش با در نظر گرفتن گرمایش زمستانی طراحی شده‌اند، در تلاش هستند تا تقاضای تابستانی بالاتر را برآورده کنند.

در تگزاس که بیش از یک ماه است زیر یک موج گرمای بی سابقه پخت می شود، دستگاه های تهویه مطبوع به طور کامل کار می کنند و هزینه تولید برق را افزایش می دهند که اغلب به مشتریان منتقل می شود. هیئت اعتماد الکتریکی تگزاس که مدیریت شبکه برق این ایالت را بر عهده دارد، طی پنج هفته گذشته 10 بار رکورد افزایش تقاضا برای پیک بار سیستم را شکسته است که در روز سه شنبه به حدود 83000 گیگاوات رسید.

بابی دایک، مدیر اجرایی شورای اجتماعی جنوب مرکزی تگزاس گفت که هر تابستان هوا گرم بود. من فکر می کنم چیزی که امسال کمی تفاوت داشت این است که اوایل هوا بسیار گرمتر بود.

دایک گفت که این گروه قبلاً به طور متوسط ​​2180 دلار برای هر خانوار برای کمک به ساکنان کم درآمد برای پوشش هزینه های انرژی در سال مالی جاری توزیع کرده است. این بیش از دو برابر میانگین تقریباً 969 دلار در سال 2021 است، اگرچه این جهش پس از آن رخ داد که ایالت معیارهای کمک خود را تشدید کرد و پرداخت های بیشتری را به نیازمندترین تگزاسی ها داد.

زمستان معتدل در بسیاری از مناطق ایالات متحده به افزایش عرضه گاز طبیعی در سال جاری کمک کرده است که قیمت آن از تابستان گذشته حدود 60 درصد کاهش یافته است. اما تقاضای بالای برق در هفته‌های اخیر و توانایی محدود انرژی‌های تجدیدپذیر برای پر کردن این شکاف، این صرفه‌جویی را کمرنگ کرده است.

محمد حمداوی، معاون انرژی‌های تجدیدپذیر و انرژی در شرکت تحقیقاتی ریستاد انرژی، گفت که این تا حدی به این دلیل است که امواج گرما اغلب جوهای راکد ایجاد می‌کنند که میزان قدرتی که توربین‌های بادی می‌توانند به شبکه کمک کنند را محدود می‌کند. انرژی خورشیدی در گرمای شدید نیز کارایی کمتری دارد: او گفت که وقتی خورشید غروب می‌کند، مردم همچنان مجبورند دستگاه‌های تهویه مطبوع خود را روشن کنند زیرا دما همچنان بالا است و تقاضا همچنان بالاست.

خانواده ها در پاییز پول کمتری برای خرید لباس کودکان خواهند داشت زیرا قبض برق خود را پرداخت می کنند.

مدیر اجرایی NEADA مارک وولف

مارک ولف، مدیر اجرایی انجمن ملی مدیران کمک انرژی، که نماینده مدیران ایالتی هستند که دلارهای کمک فدرال را برای هزینه های انرژی خانه مدیریت می کنند، گفت: این واقعا یک مشکل اقتصادی جدید است.

NEADA در اوایل این ماه تخمین زد که قبوض آب و برق مصرف کنندگان ایالات متحده در تابستان امسال تقریباً 12 درصد بیشتر از سال گذشته خواهد بود که میانگین آن 578 دلار در مقابل 517 دلار است. انتظار می‌رود که صورتحساب‌ها در منطقه مرکزی غرب و جنوب، که شامل تگزاس می‌شود، حتی بالاتر باشد، جایی که انتظار می‌رود مصرف‌کنندگان به طور متوسط ​​بین ژوئن و آگوست 706 دلار بپردازند که از 642 دلار در سال گذشته افزایش یافته است.

ولف هشدار داد که در بسیاری از موارد، خانواده ها پول کمتری برای خرج کردن در پاییز برای پوشاک کودکان خواهند داشت، زیرا آنها قبض برق خود را پرداخت می کنند. تا همین اواخر اینطور نبود.

در حالی که درجه حرارت معمولاً در بیشتر نقاط ایالات متحده در ماه های ژوئن و ژوئیه به اوج خود می رسد، دانشمندانی که امواج گرما را مطالعه می کنند می گویند که تغییرات آب و هوایی این دوره ها را از دهه 1960 مکرر و طولانی تر می کند. در حال حاضر حدود 84 میلیون نفر در سراسر کشور تحت هشدار گرما هستند و بخش‌هایی از کالیفرنیا، اورگان و آیداهو که قبلا تحت تأثیر موج گرمای مداوم قرار نداشتند، اکنون تحت هشدار هستند.

سازمان های امدادی در برخی ایالت ها که به استفاده گسترده از تهویه مطبوع عادت ندارند، اکنون با دوره های طولانی تقاضای بالا دست و پنجه نرم می کنند. در Energy Outreach Colorado مستقر در دنور، درخواست‌ها برای کمک به پرداخت صورت‌حساب‌ها نسبت به زمان مشابه در سال گذشته تقریباً 30 درصد افزایش یافته است.

دنیس استپتو، افسر ارشد ارتباطات گفت: فقط از جولای گذشته است و ما در حال حاضر تقریباً 2000 نفر را می بینیم که هر هفته تماس می گیرند، که بسیار غیرعادی است.

از آنجایی که بسیاری از آژانس‌ها به طور سنتی برنامه‌های LIHEAP خود را به عنوان کمک‌های فصلی برای هزینه‌های گرمایش خانه در طول ماه‌های سردتر می‌نگرند، اغلب تخصیص کمک‌ها را در طول تابستان کاهش می‌دهند. اما گرمای شدید اخیر برخی از گروه ها را بر آن داشته است تا به فعالیت در تمام طول سال روی آورند.

به گفته برایان سارنسن، مدیر برنامه در وزارت بازرگانی ایالتی، که مدیریت برنامه کمک به انرژی خانگی کم درآمد یا LIHEAP را بر عهده دارد، در سال 2021، ایالت واشنگتن از منابع قانون دو حزبی CARES برای افزایش 30 میلیون دلاری صندوق کمک به انرژی خانگی خود استفاده می کند. این فشار به مقامات ایالتی این امکان را داده است که در مقایسه با 65000 خانوار قبل از هجوم، به بیش از 100000 ساکن در سال با قبوض آب و برق و نصب کولر گازی جدید کمک کنند.

اما پول اضافی خشک شده است و سارنسن تصمیمات سختی را در مورد بهترین نحوه تخصیص بودجه در سال جاری می کند.

او گفت که ممکن است چقدر کمک گرمایشی را در زمستان قربانی کنیم تا آن را برای تابستان نگه داریم. اما در همان زمان، شما به این فکر می کنید: آیا اجازه می دهم کسی تا حد مرگ یخ بزند؟ Catch 22 در تلاش است تا همه چیز را برای همه کسانی که به آن نیاز دارند ارائه دهد و به سادگی پول کافی برای انجام این کار را ندارد.

ممکن است در زمستان چقدر کمک گرمایشی را قربانی کنیم تا برای تابستان پس انداز کنیم.

برایان سارنسن، مدیر ایالت واشنگتن LIHEAP

او گفت که ما باید در فرمول تخصیص LIHEAP تجدید نظر کنیم.

این برنامه که توسط وزارت بهداشت و خدمات انسانی اداره می شود، پس از بحران نفتی 1970 ایجاد شد تا به آمریکایی ها کمک کند خانه های خود را مدت ها قبل از اینکه اثرات تغییرات آب و هوایی به طور گسترده مورد استقبال قرار گیرد گرم کنند. از آن زمان، فشار و کشش تقریباً مداومی در میان مقامات فدرال، دولت‌های ایالتی و طرفداران در مورد نحوه تخصیص مجموعه محدودی از پول کمک

بودجه LIHEAP تا پایان سپتامبر 6.1 میلیارد دلار است و کمیته تخصیص مجلس اخیراً 4.1 میلیارد دلار بودجه برای سال 2024 تصویب کرده است. مدیران 9 میلیارد دلار درخواست کرده اند.

ولف گفت، برخلاف برنامه‌های شبکه ایمنی مانند Medicaid یا کوپن غذا، LIHEAP پرداخت‌ها را به همه متقاضیان واجد شرایط تضمین نمی‌کند. اگر ساکنان واجد شرایط بیشتر از آنچه برنامه پشتیبانی می کند برای کمک درخواست دهند، بودجه به سادگی تمام می شود، حتی اگر تقاضا برآورده نشود.

او گفت که پول کافی برای اجرای یک برنامه در طول سال در ایالت هایی که به طور فزاینده ای به آن نیاز دارند، وجود ندارد، علیرغم دماهای شدید در نقاط بیشتر در هر دو فصل. وی افزود که تنها 19 ایالت و واشنگتن دی سی، تعطیلی خدمات در تابستان را ممنوع می کند، در حالی که بیش از 40 دستگاه آنها را در زمستان ممنوع می کنند.

آژانس‌های دارای بودجه LIHEAP در چندین ایالت به NBC News گفتند که در بهار امسال محدود کردن کمک‌ها را برای حفظ منابع تابستانی آغاز کردند. برخی در مناطقی که زمستان های گرم را تجربه کردند، گفتند که این امر به گسترش بیشتر منابع آنها کمک کرد.

در تگزاس، پرونده های ایالتی نشان می دهد که حداکثر تخصیص سرمایش برای خانواده های کم درآمد در سال 2022 از 8200 دلار به 12300 دلار افزایش یافته است و در سال مالی آینده در همین سطح باقی خواهد ماند. این تا حدودی به دلیل رکورد 284 میلیون دلاری کمک های فدرال انرژی فدرال در خانه از طرح نجات آمریکایی است که دموکرات ها در امتداد خطوط حزبی در سال 2021 تصویب کردند.

با این حال، به طور کلی، ولف گفت که سیاست‌های فدرال حاکم بر LIHEAP با این واقعیت که تغییرات آب و هوایی نیازهای ساکنان آسیب‌پذیر را تغییر می‌دهد، مطابقت ندارد.

او گفت که همه اینها قابل پیشگیری است.