در طول کووید، کامیون‌ها به بازار سرازیر شدند. اکنون آنها برای پرداخت قبوض خود با مشکل روبرو هستند.

واشنگتن در بحبوحه همه‌گیری کووید، با مصرف‌کنندگانی که کالاهایی را برای سبک زندگی‌شان در قرنطینه می‌خرند و زنجیره‌های عرضه در حال چرخش هستند، آرنشا بارون لحظه‌ای را دید تا رویای خود را برای راه‌اندازی شرکت حمل‌ونقلی خود محقق کند.

مادر مجرد 39 ساله سه نوجوان به مدت 6 سال به عنوان کارمند در یک شرکت حمل و نقل با یک کامیون نیمه سنگین در سراسر کشور کار کرد. اما در سال 2021، زمانی که قیمت‌های عرضه افزایش یافت، او تصمیم گرفت خودش بیرون برود. او برای یک کامیون جدید به ارزش 175000 دلار وام گرفت و به زودی 20000 دلار در ماه سود داشت.

شگفت انگیز بود. من یک پدر و مادر نوجوان بودم. بارون گفت: من اولین فرزندم را در 15 سالگی به دنیا آوردم و شانس ها بر علیه من بود. هر سه فرزندم دبیرستان را در حالی که من سوار کامیون بودم فارغ التحصیل کردند و هنوز هم موفق شدم.

اما مانند هزاران کامیون دار دیگر در سراسر کشور، ثروت بارونز زیاد دوام نیاورد. در طول سال گذشته، قیمت عرضه کاهش یافته است و او و سایر رانندگانی را که روی رونق کامیون‌ها شرط‌بندی می‌کنند، برای تامین مخارج زندگی خود با مشکل مواجه شده‌اند.

آرنشا بارون اطلاعات باری را که در اواخر ژوئن در لبنان، تنسی تحویل داده بود، وارد می کند.تامارا رینولدز برای NBC News

تعداد شرکت‌های حمل و نقل، که بسیاری از آنها فقط از یک کامیون و یک راننده تشکیل شده‌اند، بین شروع همه‌گیری تا پایان سال گذشته 50 درصد افزایش یافته است، و کارگرانی که با دستمزدهای بی‌سابقه توسط شرکت‌هایی که از جابجایی خود ناامید هستند، به این صنعت جذب شده‌اند. تاد اسپنسر، رئیس انجمن مستقل مالکان و اپراتورها، گفت: تأثیرگذاران کالا و رسانه های اجتماعی که حمل و نقل را به عنوان راهی برای ثروتمند شدن سریع تبلیغ می کنند. اما از آنجایی که هزینه های مصرف کننده طی سال گذشته کاهش یافته و حجم کالاهای ارسالی به سطح قبل از همه گیری بازگشته است، تقاضای کمتری برای همه آن موتورها وجود دارد و رقابتی را ایجاد می کند که قیمت حمل و نقل را کاهش داده است.

اسپنسر گفت: اساساً اوقات خوب آمدند و رفتند. یک تغییر در حال حاضر در حال انجام است و به احتمال زیاد امسال نیز ادامه خواهد داشت.

به گفته دین کروک، با کاهش قیمت عرضه، تعداد فزاینده‌ای از رانندگان قادر به ادامه کار نبودند، به طوری که از اکتبر 2022، 15000 شرکت حمل‌ونقل از کار افتادند، که اکثریت آنها مالک-اپراتور تنها با یک کامیون بودند. تحلیلگر اصلی در DAT، یک شرکت تدارکات و تحلیل حمل و نقل. او تخمین می‌زند که 2000 اپراتور دیگر ممکن است مجبور شوند قبل از اینکه عرضه راننده با تقاضا مواجه شود، از بازار خارج شوند.

بارون گفت از 20000 دلار در ماه در مارس 2022 به کمی بیش از 3300 دلار چند ماه بعد در ژوئیه پس از افزایش قیمت سوخت و کاهش تقاضا رسید. این پول برای تامین هزینه های خانواده او در خانه، که شامل 2600 دلار اجاره به همراه پرداخت وام ماهانه 1400 دلار برای کامیونش بود، کافی نبود. در ماه اوت، او کامیون خود را به وام دهنده تسلیم کرد و 4000 دلار پیش پرداخت خود را از دست داد و مجبور شد برای بازگرداندن وسیله نقلیه 7000 دلار جریمه بپردازد.

همه چیز خوب بود، اما پس از کاهش سرعت همه گیری، دیگر تقاضای زیادی وجود نداشت. بارون گفت، بنابراین نمی‌توانستم پول لازم برای زندگی را به دست بیاورم و سپس قیمت سوخت نیز افزایش یافت.

آرنشا بارون کامیونی را اجاره می کند که امیدوار است در نهایت صاحب آن شود.تامارا رینولدز برای NBC News

تقاضا برای رانندگان در اواخر سال 2020 و در سراسر سال 2021 افزایش یافت، زیرا آمریکایی‌ها که برای بررسی‌های محرک در بند بودند و نمی‌توانستند هزینه زیادی برای سفر و صرف غذا در خارج از خانه بپردازند، شروع به سفارش آنلاین کالاهای بیشتری از مایحتاج روزانه گرفته تا اقلام بزرگ مانند مبل‌ها و مبلمان پاسیو کردند. رونق در بازار مسکن به معنای تقاضای بیشتر برای مصالح و لوازم ساختمانی است. در عین حال، مشکلات لجستیکی در بنادر و انبارها باعث کاهش بازده ترافیکی رانندگانی شد که در جاده بودند.

ریکو محمد که به مدت 20 سال در صنعت حمل و نقل مشغول به کار بود، گفت: با چشم انداز دستمزدهای شش رقمی سریع، موجی از کارگران در طول همه گیری همه گیر به شغل کامیون داری روی آوردند، چه به عنوان کارمند شرکت حمل و نقل یا با خرید یک کامیون و راه اندازی کسب و کار خود. سال و میزبان یک پادکست صنعتی است.

آنها توسط ویدیوهای TikTok و YouTube در مورد سهولت راه اندازی یک شرکت حمل و نقل و سودهای کلانی که ممکن است به دنبال داشته باشد، تحریک شدند. یکی از ویدیوهای یوتیوب که در آگوست 2022 با بیش از 3 میلیون بازدید منتشر شد، جوان 19 ساله‌ای را نشان می‌دهد که شرکت حمل و نقل خود را راه‌اندازی کرده و می‌گوید در سه ماه اول 159000 دلار درآمد داشته است.

محمد گفت، بسیاری از مردم به دلیل این همه هیاهو و همه چیزهایی که در رسانه های اجتماعی انجام می شد درگیر شدند و باعث شد مردم فکر کنند که می توانند به سرعت درآمد کسب کنند. شما افراد زیادی داشتید که وارد این صنعت شدند، و اکنون شما مهاجرت گسترده ای از صنعت افرادی دارید که کسب و کار را ترک می کنند. یه جورایی مثل از بین بردن گله

حتی رئیس‌جمهور جو بایدن از آمریکایی‌ها خواست که مشاغل حمل‌ونقل را در نظر بگیرند، در حالی که کاخ سفید در دسامبر 2021 از یک برنامه عملیاتی حمل‌ونقل به منظور تقویت نیروی کار حمل‌ونقل و کمک به کاهش تنگناهای زنجیره تامین رونمایی کرد. آوریل گذشته، بایدن گروهی از کامیون داران را با دکل های بزرگ پارک شده در چمن کاخ سفید به کاخ سفید دعوت کرد و در آنجا بیش از 35000 شغل حمل و نقل را که از زمان شروع همه گیری اضافه شده بود، تبلیغ کرد.

پرزیدنت جو بایدن در حالی که در ماه آوریل در چمن جنوبی کاخ سفید صحبت می کند، از آمریکایی ها می خواهد که حرفه حمل و نقل را در نظر بگیرند.فایل تراشه Somodevilla/Getty Images

اما با افزایش تعداد رانندگان، تقاضای آنها به زودی کاهش یافت. مخارج مصرف‌کننده کاهش یافت زیرا تورم بودجه‌های خانوار را تحت فشار قرار داد و مردم به جای خرید کالا، هزینه‌های خود را به سفر، تفریح ​​و صرف غذا در خارج از خانه تغییر دادند. در همان زمان، تقاضا برای مصالح ساختمانی کاهش یافت زیرا نرخ‌های بهره بالاتر ساخت و ساز مسکن جدید و ازدحام بندر را متوقف کرد که باعث شد رانندگان ساعت‌ها منتظر محموله‌ها باشند.

قطعا تعداد کامیون ها بیشتر از بار است. کروک گفت: این فقط یک معادله عرضه و تقاضا است. آنها در حال حاضر در آنجا آویزان هستند. اما برای بسیاری از اپراتورها، آنها یک خرابی جدی هستند و به دور از توقف تجارت هستند. این زمان برای بسیاری از حامل ها خطرناک است.

“من دعا می کنم و امیدوارم”

جیتونا اسمیت، 32 ساله، یکی از کسانی بود که در طول همه گیری همه گیر، به سمت حمل و نقل کامیون جهش کرد. اسمیت بیش از چهار سال در کلوپ‌های شبانه آتلانتا کار می‌کرد که همه‌گیری شیوع پیدا کرد و باشگاهی که در آن کار می‌کرد بسته شد. او که از صنعت کلوپ شبانه خسته شده بود و به شغل نیاز داشت، 4000 دلار برای یک دوره سه هفته ای رانندگی تجاری هزینه کرد.

او بلافاصله در یک شرکت حمل و نقل شغلی پیدا کرد و شروع به درآمد 2500 دلاری در هفته کرد. او گفت که از سفر و استقلال شغلی لذت می برد و یک صفحه فیس بوک و کانال یوتیوب با ویدیوهایی از کامیون خود راه اندازی کرده است که در آن درباره مکان های جدیدی که بازدید کرده صحبت می کند و مبارزات خود را توصیف می کند، مانند تلاش برای بازگرداندن کامیونی که هستید. روی سکوی بارگیری

اما در سال گذشته، او شاهد کاهش دستمزد هفتگی خود به 1200 دلار بوده است زیرا نرخی که به ازای هر مایل از کارفرمایش دریافت می‌کند و تعداد مشاغلی که به او داده شده به حدی کاهش یافته است که می‌تواند روزها یا هفته‌ها را بدون کار به دست آورد.

جیتونا اسمیت، 32 ساله، یکی از کسانی بود که در طول همه گیری همه گیر، به سمت حمل و نقل کامیون جهش کرد.با حسن نیت از Gitonna Smith

وقتی برای اولین بار شروع کردم، برای بارهای پشت سر هم رزرو شده بودم. اسمیت از خانه‌اش در آتلانتا، جایی که منتظر تعمیر کامیونش بود، گفت: من همیشه در حال دویدن هستم. اما حالا کار به جایی می رسد که ممکن است یک بار رزرو کنند و بعد من مجبور باشم ساعت ها بنشینم تا آنها چیز دیگری برای من پیدا کنند. واقعا بد است.

اسمیت گفت که قصد دارد حداقل تا پایان سال به کار خود ادامه دهد، زیرا می تواند هزینه های ماهانه خود را تامین کند، اما مشخص نیست که آینده چه خواهد شد.

دعا می کنم و امیدوارم حالش بهتر شود، زیرا من کامیون سواری را دوست دارم، برای من آسان است، من دوست دارم سفر کنم. اسمیت گفت، بنابراین من فقط می خواهم آنجا بمانم. شاید تا آخر سال و بعد از آن فرصت بدهم.

مونیکا گارسیا گفت که پس از تعطیلی شرکت حمل و نقل خود در سال گذشته و فروش کامیون های خود، به طور کامل از این صنعت دست کشید. او این تجارت را در سال 2016 با حقوق بازنشستگی 30000 دلاری که هنگام بازنشستگی به عنوان معلم دریافت کرد، شروع کرد. با گذشت زمان، تجارت او به سه کامیون با چرخش 7 تا 10 راننده افزایش یافت.

اما فشار بر شرکت او به دلیل عقب ماندگی بنادر، افزایش قیمت سوخت و افزایش رقابت ناشی از هجوم رانندگان جدید به بازار، همراه با ساخت ناوگان آمازون برای خود آغاز شده است.

وقتی بنزین به گالن 5.50 دلار کاهش یافت، این برای من میخ تابوت بود. گارسیا که اکنون در املاک و مستغلات کار می کند، گفت: من مجبور شدم درهای خود را ببندم. بین آن و تعمیر کامیون ها، من به اندازه کافی کوسن نداشتم. سودآوری من با کاهش نرخ بهره کاهش یافته است. بعد که سوخت بالا رفت و مجبور شدم کامیونم را در مغازه بگذارم، تمام شد.

“آزمایش و مصیبت”

بسیاری از رانندگان محموله های خود را از بازار لحظه ای دریافت می کنند، بازاری که تحت سلطه رانندگان انفرادی یا مشاغل کوچک است که برای مشاغل فردی مناقصه می کنند. کروک گفت، اما نرخ ها به شدت کاهش یافته است، از حدود یک دلار سود در هر مایل در سال 2021 به حدود 3 سنت در هر مایل امروز. او گفت که معمولاً یک راننده حداقل به 40 سنت در هر مایل سود نیاز دارد تا ذخیره نقدی برای نگهداری و تعمیرات خودرو ایجاد کند که می تواند به ده ها هزار دلار برسد.

باب کاستلو، اقتصاددان ارشد انجمن های حمل و نقل آمریکا که نماینده شرکت های بزرگ حمل و نقل است، گفت: شرکت های بزرگ حمل و نقل که با خرده فروشان و حمل کنندگان قرارداد بسته اند، قیمت ها را کاهش دادند، البته نه به آن چشمگیر، و برخی مجبور شدند اندازه ناوگان خود را با کاهش تقاضا کاهش دهند. باربری های حمل و نقل او گفت که این شرکت ها هنوز در یافتن و نگهداری کارگران مشکل دارند، اگرچه این کار آسان تر شده است، به ویژه از زمانی که رانندگان کامیون که شرکت های خود را راه اندازی کرده اند مجبور به تعطیلی و جستجوی کار به عنوان رانندگان شرکت می شوند.

برای کسانی که در دو سال گذشته تجهیزات خریدند و اکنون مجبور به فروش آن هستند، ممکن است ده ها هزار دلار از بین برود. کروک گفت که قیمت کامیون‌ها و تریلرها در سال 2021 تقریباً دو برابر شد زیرا همه از حمل‌کننده‌های بزرگ مانند آمازون و فدرال اکسپرس تا رانندگان فردی شروع به خرید وسایل نقلیه بیشتری برای تامین تقاضا کردند. نرخ ها شروع به بازگشت به سطح قبل از همه گیری کرده است و رانندگان را با وام های خود زیر آب می گذارد.