در گرمای بی امان، این شهر کوچک در آرکانزاس 3 هفته است که بدون آب تمیز است

هلنا-وست هلنا، شهر کوچکی در شرق مرکز آرکانزاس، انتظار می‌رود که هفته آینده پس از چندین روز افزایش دما تا دهه ۹۰ به ۹۸ درجه برسد. و این بیش از سه هفته بدون آب تمیز است.

هفتاد مایلی جنوب ممفیس، 9000 ساکن شهری که زمانی مارک تواین آن را یکی از زیباترین مکان‌های می‌سی‌سی‌پی می‌نامید، از اواخر ژوئن در معرض هشدار آب جوش قرار گرفته‌اند.

این وضعیت اکنون بسیار ناامیدکننده است و ساکنان و مقامات شهر خشمگین هستند که علیرغم شرایط وخیم کمکی نشده است زیرا آنها مجبور هستند به هر قیمتی از آب بسته بندی شده برای حمام کردن، پخت و پز و هیدراته ماندن استفاده کنند.

به گفته شهردار کریستوفر فرانکلین، مشکلات Elena-West Elena از زیرساخت های قدیمی ناشی می شود، زیرا لوله های حداقل 60 ساله در نقاط مختلف شهر ترکیده اند.

مشکلات در 25 ژوئن زمانی که یک لوله اصلی آب خراب شد و باعث شد سیستم عامل کامپیوتر شهر که کارخانه آب را راه اندازی می کند به طور خودکار از کار بیفتد، ظاهر شد. جامعه را که 75 درصد سیاه رنگ است به مدت 20 ساعت در دمای بالای 97 درجه بدون آب رها کرد.

النا-النا غربی.نقشه های گوگل

از آنجایی که گرما تا 30 ژوئن به 100 درجه رسید، شهر توصیه احتیاطی برای جوشیدن آب صادر کرد. اکنون در اواسط ژوئیه، این هشدار همچنان به قوت خود باقی است زیرا نشت‌هایی از بخش‌های مختلف زیرساخت‌های آسیب‌دیده ظاهر می‌شود.

مقامات شهری که با NBC News صحبت کردند برآورد می کنند که تعمیر سیستم قدیمی خط لوله بین 1 تا 10 میلیون دلار هزینه خواهد داشت. فرانکلین و رئیس ستاد وی، جیمز ولی، گفتند که فرماندار سارا هاکبی سندرز به هلنا-وست هلنا 100000 دلار برای کمک به رفع نشتی در آب اصلی وام داد که برای رفع مشکل کافی نیست. آب برگشت اما فشار کم بود. نشت های بیشتری در سراسر سیستم آب ظاهر شد.

فرانکلین، بومی هلنا-وست هلنا که در ژانویه شهردار شد، گفت که دریافت کمک‌ها را خسته کرده است و تمایلی به در میان گذاشتن افکار خود در مورد بحران جاری ندارد.

اما او به NBC News گفت که درخواست هایش برای کمک بیشتر از مقامات ایالتی و فدرال بی نتیجه مانده است. او گفت که نمی تواند باور کند که عدم حمایت به این دلیل است که جامعه اکثریت سیاه پوست است.

گارد ملی آرکانزاس توسط فرماندار سارا هاکبی سندرز برای تامین آب آشامیدنی ساکنان هلنا-وست هلنا فراخوانده شد.گارد ملی آرکانزاس

فرانکلین گفت، در آمریکا، جایی که مردم حق دارند آب آشامیدنی خوب و باکیفیت داشته باشند، دولت فدرال باید برای اطمینان از این امر کمک کند. در عوض، هیچ احساس اضطراری برای ما وجود ندارد.

منظورم این است که چرا این کار را انجام دهد؟ سیاه بودند. تا رأی ما را نخواهند اضطراری ندارد. و این چیزی است که در اینجا اتفاق می افتد. ما مانده ایم به چه چیز دیگری فکر کنیم؟

زنویا مارتین اسمیت، 31 ساله، ساکن هلنا-وست هلنا، این وضعیت را مضحک خواند.

مارتین اسمیت گفت، اگر نتوانید در خانه با آب آشپزی کنید، در آن دوش بگیرید یا بنوشید، می توانید ببینید که چقدر آن را دوست دارید. و بدترین قسمت آن این است که ما در سیاهی بودیم، نمی توانیم هیجان زده شویم که مشکل به زودی حل می شود. لعنتی، سه هفته است.

والی، که قبلا به عنوان شهردار و مدیر عامل شهر خدمت می کرد، گفت وام هاکبی سندرز مفید بود اما کافی نبود.

والی گفت که دولت می تواند با ساده کردن این وام به عنوان کمک بلاعوض به ما کمک کند، اما مطمئناً 100,000 دلار برای سطح نگرانی ما نسبت به این سیستم آبی تنها یک قطره در سطل است. کار زیادی باید انجام شود. برخی از مشکلات مربوط به بی توجهی به زیرساخت ها در سال های گذشته است. این فقط یک شکست سیستماتیک بود.

دفتر هاکبی سندرز به درخواست برای اظهار نظر پاسخ نداد.

او گفت که فرانکلین با دو سناتور آرکانزاس، تام کاتن و جان بوزمن، هر دو جمهوری خواه، مانند هاکبی سندرز تماس گرفت و پاسخ خوبی دریافت نکرد.

کاتن هفته گذشته دستیار خود را به هلنا-وست هلنا فرستاد. فرانکلین گفت که Boozman قرار است هفته آینده یکی را ارسال کند.

گارد ملی آرکانزاس در حال تامین آب آشامیدنی ساکنان هلنا-وست هلنا است.گارد ملی آرکانزاس

این به ما کمک نمی کند. ما به منابع نیاز داریم. من اهل گدایی نیستم و نباید از مردمم التماس کنم که آب روان داشته باشند. اما آنها این کار را کردند. ما تمام تلاش خود را می کنیم، اما برای حل مشکلات به کمک خارجی نیاز داریم.

کاتن و بوزمن به درخواستی برای اظهار نظر پاسخ ندادند.

فرانکلین از گارد ملی آرکانزاس، صلیب سرخ، وال مارت و دلار جنرال به دلیل تلاش هایشان برای ارائه پشتیبانی و آب بسته بندی شده تمجید کرد. اما اگر این موجودات تنها منابع کمکی باشند، شهر او در یک تابستان گرم طولانی است. که فرانکلین و والی را به این پرسش بازمی‌گرداند که چرا این بحران با حداقل واکنش‌های اساسی ادامه یافته است.

والی می‌گوید: «من در تمام زندگی‌ام سیاه‌پوست بودم، بنابراین هیچ‌یک از این‌ها در مورد عدم پاسخگویی یا تلاش برای انداختن تقصیر به‌جای پرداختن به مشکل به دیگران تعجب‌آور نیست. ما می دانیم که وقتی مردم می خواهند سریع حرکت کنند، وقتی می خواهند پول را سریع منتقل کنند، وقتی می خواهند سریع کمک بفرستند، می توانند این کار را انجام دهند. دولت این اختیار را دارد که آنچه را که انتخاب می کند انجام دهد. در این مورد، همانطور که در فلینت، میشیگان، و جکسون، می‌سی‌سی‌پی، و تعداد زیادی از مکان‌های دیگر که خبرساز نیستند، اتفاق افتاد، کمک کند می‌آید.

مشکلات آب فلینت ها سال ها طول کشید تا بحران حل شود. در سال 2014، ساکنان هشدار آب جوش دریافت کردند و بسیاری از آنها توسط بیماری های مرتبط با آلودگی آسیب دیدند. اما هشدار آب جوش فلینت تنها در اوایل سال جاری و نه سال پس از شروع بحران لغو شد. حتی در همین هفته، شهر توصیه‌ای برای آب جوش صادر کرد که به مدت یک روز ادامه داشت.

فرانکلین 40 ساله در هفت ماه به عنوان شهردار، 90 خانه متروکه را در تلاش برای از بین بردن زخم چشم و در نهایت بازگرداندن مردم به شهری که جمعیت آن در 20 سال گذشته به شدت کاهش یافته است، ویران کرده است. او گفت که این فرصت عالی برای رفتن به زیر این خانه ها و تعویض لوله های آب است.

شاید نگران‌کننده‌تر برای فرانکلین نژادپرستی است که از زمان شکست یک رئیس‌جمهور سفیدپوست در سال گذشته تجربه کرده است. او گفت که تهدید به مرگ شده است، اموالش مورد تجاوز قرار گرفته است و در رسانه های اجتماعی توسط افرادی که نمی خواهند مرد سیاه پوست دیگری را به عنوان شهردار ببینند مورد حمله قرار گرفته است.

گفت خیلی زیاد است. اما من تمام عمرم را در اینجا زندگی کرده ام و متعهد هستم که مردم این جامعه حق اولیه ای را که باید برای آب پاک داشته باشند، دریافت کنند. من در مورد مسابقه فوتبال بحث نمی کنم. من برای کیفیت زندگی سیاه پوستان و همه مردم این شهر بحث می کنم.