فسیل‌های کمیاب و چشمگیر نشان می‌دهند که یک پستاندار کوچک به دایناسور بزرگ‌تری حمله می‌کند

در حالی که شکی نیست که بسیاری از پستانداران مزوزوئیک به غذای دایناسورها تبدیل شدند، ممکن است تعجب آور باشد که برخی از پستانداران نیز دایناسورها را می خوردند.

دانشمندان روز سه‌شنبه گفتند، فسیل شگفت‌انگیزی که در شمال شرقی چین کشف شده است، یک پستاندار وحشی شبیه گورکن را نشان می‌دهد که حدود 125 میلیون سال پیش به یک دایناسور گیاه‌خوار حمله می‌کند، طعمه‌اش را سوار می‌کند و دندان‌هایش را در دنده‌های قربانی فرو می‌برد.

قدمت آن مربوط به دوره کرتاسه است، پستاندار چهار پا Repenomamus robustus، به اندازه یک گربه خانگی را نشان می دهد که به طرز وحشیانه ای با دایناسور دو پا و منقاری Psittacosaurus lujiatunensis، به اندازه یک سگ با جثه متوسط ​​درگیر شده است. دانشمندان گمان می کنند که آنها به طور ناگهانی توسط جریان گلی آتشفشانی بلعیده شده و در طی یک مبارزه فانی زنده به گور شده اند.

جردن مالون دیرینه زیست شناس از موزه طبیعت کانادا در اتاوا که به رهبری این مطالعه کمک کرد، گفت: دایناسورها تقریباً همیشه از پستانداران هم عصر خود بیشتر بودند، بنابراین اعتقاد سنتی این است که تعامل آنها یک طرفه بود زیرا دایناسورهای بزرگتر همیشه پستانداران کوچکتر را می خوردند. منتشر شده در مجله Scientific Reports.

مالون افزود: “در اینجا ما شواهد خوبی از یک پستاندار کوچکتر داریم که دایناسور بزرگتر را شکار می کند، که بدون این فسیل نمی توانستیم حدس بزنیم.”

این تصویر که توسط موزه طبیعت کانادا ارائه شده است، بازسازی دایناسوری را نشان می دهد که 125 میلیون سال پیش توسط یک پستاندار مورد حمله قرار گرفته است. مایکل دبلیو اسکرپنیک / AP

اکثر پستانداران در دوران مزوزوئیک، عصر دایناسورها، بازیکنان کوچکی در صحنه بزرگتر زندگی بودند و به خوبی از تبدیل شدن به ناهار دیگران اجتناب می کردند. Repenomamus نشان می دهد که حداقل برخی از پستانداران به همان خوبی عمل کردند.

مالون گفت: «من فکر می‌کنم نکته کلیدی در اینجا این است که شبکه‌های غذایی مزوزوئیک پیچیده‌تر از آن چیزی بود که ما تصور می‌کردیم.

منطقه ای در استان لیائونینگ که در آن فسیل تقریباً کامل پیدا شد، به دلیل فسیل های حیوانات مختلف مدفون در فوران های آتشفشانی، پمپئی چین نامیده می شود.

نگاه کردن به فسیل ها مانند تجزیه و تحلیل صحنه جنایت بود. رپنوماموس در بالای Psittacosaurus مستعد قرار می گیرد و فک و پای عقبی را در حین گاز گرفتن در قفسه سینه می گیرد. رپنوماموس 1-1/2 فوت طول دارد. Psittacosaurus 4 فوت طول دارد. اعتقاد بر این است که هر دو ناقص هستند.

Xiao-chun Wu، دیرینه شناس موزه طبیعت کانادا و یکی از نویسندگان مطالعه، گفت که قبلاً نمونه هایی از دایناسورهای گوشتخوار وجود داشته است، دایناسورهای گوشتخوار که گیاهان می خوردند، اما هرگز نمونه ای از پستاندارانی که دایناسورها را می خوردند، وجود نداشت.

فسیل‌هایی که نشان‌دهنده تعامل حیوانات هستند نادر هستند. فسیل دیگری که در دهه 1970 در مغولستان یافت شد، دو دایناسور شکارچی Velociraptor و Protoceratops گیاهخوار را نشان می دهد که حدود 80 میلیون سال پیش قبل از اینکه زنده دفن شوند، احتمالاً در یک تپه شنی در حال فروپاشی، با هم می جنگند.

محققان این ایده را رد کردند که فسیل Repenomamus و Psittacosaurus پستانداری را نشان می‌دهد که به سادگی لاشه را جمع‌آوری می‌کند.

به گفته مالون، برای یک چیز، پستاندار بالای دایناسور قرار داشت، گویی سعی می کرد آن را تحت کنترل درآورد، که فرضیه لاشخور توضیحی نمی دهد.

برداشت یک هنرمند از حمله یک پسیتاکوزاروس توسط یک Repenomamus، الهام گرفته از کشف فسیلی از اسکلت های در هم تنیده این دو حیوان. مایکل دبلیو اسکرپنیک / خبرگزاری فرانسه – گتی ایماژ

ثانیاً روی استخوان‌های دایناسور هیچ اثر گزش وجود ندارد، که اگر برای مدت طولانی در بیرون در معرض لاشخورها بود، انتظار می‌رفتیم. مالون افزود، در نهایت، پای عقب این پستاندار توسط پای خمیده دایناسور به دام افتاد، که اگر دایناسور از قبل مرده بود، زمانی که پستاندار با آن برخورد کرد، بعید است این اتفاق بیفتد.

در حالی که Psittacosaurus یکی از خویشاوندان اولیه جنس دایناسورهای شاخدار است، فاقد شاخ صورت و تاج سر بود. برای رشد مواد گیاهی دارای منقاری طوطی مانند بود.

رپنوماموس، یکی از بزرگ‌ترین پستانداران عصر دایناسورها، دارای اندام‌های کوتاه و پراکنده، دم بلند، بدن خمیده، جمجمه قوی و دندان‌های برنده بود. مالون ظاهر آن را با یک حشره زنده چینی مقایسه کرد.

شواهد قبلی برای عادات دایناسوری رپنوماموس وجود داشت. یک فسیل Repenomamus از همان منطقه استخوان های یک بچه Psittacosaurus را در معده خود داشت.

مالون گفت، آنچه در مورد فسیل ما منحصر به فرد است این واقعیت است که نشان می دهد Repenomamus قادر به مقابله با طعمه دایناسورهای بزرگتر بود.