119 سال بعد، یک کتاب بسیار عقب افتاده به کتابخانه ماساچوست بازگشت

بوستون در 14 فوریه 1904، فردی کنجکاو در مورد احتمالات در حال ظهور نیروی کلیدی طبیعت، رساله ابتدایی جیمز کلرک ماکسول در مورد الکتریسیته را از کتابخانه عمومی رایگان نیوبدفورد بررسی کرد.

119 سال طول می کشد و نگاه دقیق یک کتابدار در ویرجینیای غربی قبل از اینکه متن علمی سرانجام راه خود را به کتابخانه ای در ماساچوست پیدا کند.

این کشف زمانی انجام شد که استوارت پلین، متصدی کتاب‌های کمیاب در کتابخانه‌های دانشگاه ویرجینیای غربی، در حال دسته‌بندی کتاب‌های اهدایی اخیر بود.

پلین این تراکت را کشف کرد و متوجه شد که بخشی از مجموعه در کتابخانه نیوبدفورد بوده است و به طور انتقادی، مهر “برداشته شده” بر آن زده نشده است، که نشان می دهد، اگرچه بسیار دیر، کتاب دور انداخته نشده است.

پلین با جودی گودمن، کتابدار مجموعه های ویژه نیوبدفورد تماس گرفت تا او را در مورد این یافته آگاه کند.

اولیویا ملو، مدیر کتابخانه عمومی نیوبدفورد، روز جمعه گفت که این کتابخانه در شرایط بسیار خوبی بازگشته است. مشخصاً شخصی این را در یک قفسه خوب نگه داشته است زیرا در شرایط بسیار خوبی قرار داشت و احتمالاً در خانواده منتقل شده است.

به گفته ملو، این رساله برای اولین بار در سال 1881، دو سال پس از مرگ ماکسول در سال 1879 منتشر شد، اگرچه نسخه زغال اخته رنگی که اکنون در کتابخانه نیوبدفورد وجود دارد، نسخه کمیاب این اثر محسوب نمی شود.

او گفت که کتابخانه گاهی کتاب ها را با 10 یا 15 سال تاخیر دریافت می کند، اما چیزی نزدیک به یک قرن یا بیشتر نیست.

این رساله در زمانی منتشر شد که جهان هنوز در حال رشد برای درک امکانات برق بود. در سال 1880، توماس ادیسون یک حق ثبت اختراع تاریخی دریافت کرد که شامل اصول لامپ رشته ای او بود.

زمانی که این کتاب آخرین بار در نیوبدفورد منتشر شد، کشور خود را برای دومین سری جهانی مدرن آماده می‌کرد، تئودور روزولت، رئیس‌جمهور کنونی جمهوری‌خواه در آستانه کسب یک دوره دیگر بود، ویلبر و ارویل رایت تنها یک سال قبل اولین هواپیمای خود را به پرواز درآوردند، و نیویورک شهر اولین خط مترو خود را جشن می گرفت.

ملو گفت که کشف و بازگشت این کتاب گواهی است بر استقامت کلام چاپی، به ویژه در عصر کامپیوتری شدن و دسترسی فوری به حجم وسیعی از اطلاعات.

ارزش یک کتاب چاپی این است که دیجیتالی نیست، از بین نمی رود. او گفت، فقط با نگه داشتن آن، احساس می‌کنید که یک نفر این کتاب را 120 سال پیش داشته و آن را خوانده است و اینجا در دستان من است. صد سال دیگر هنوز اینجا خواهد بود. یک کتاب چاپی همیشه ارزشمند خواهد بود.

کتابخانه نیوبدفورد روزانه 5 سنت هزینه تأخیر دارد. با این نرخ، کسی که کتابی را که 119 سال عقب افتاده است برگرداند، با هزینه هنگفتی بیش از 2100 دلار مواجه خواهد شد. خبر خوب این است که محدودیت هزینه تأخیر کتابخانه حداکثر 2 دلار است.

درس دیگری از یافته به گفته ملو؟ هیچ وقت برای بازگرداندن کتاب کتابخانه دیر نیست.